La primera edición de los Juegos Olímpicos Panamericanos se celebró en 1951 en Buenos Aires.

Los Juegos Olímpicos Panamericanos, gestionados por la Organización Deportiva Panamericana (ODEPA), se celebran cada cuatro años con la finalidad de reunir a los mejores atletas procedentes de todo el mundo. Su programa deportivo, que puede ser modificado a petición de cualquiera de sus 42 miembros, cuenta con 28 deportes oficiales.

Los orígenes de los Juegos Olímpicos Panamericanos, a los que denominan “festival de deportes y amistad internacional”, se remontan a la década de los años 20 cuando, durante la celebración del Congreso Olímpico de París, el país mexicano, Cuba y Guatemala propusieron su creación. En 1940, finalmente se reunió el Congreso Deportivo Panamericano en Buenos Aires. 

La celebración de los primeros Juegos Panamericanos estaba fijada en la ciudad de Buenos Aires en 1942, pero no fue posible por la Segunda Guerra Mundial. Pero en 1948, el Congreso volvió a reunirse en Londres para retomar el proyecto que ya habían iniciado. Por fin, en 1951 se celebraron los primeros Juegos en los que participaron 22 países con más de 2.500 atletas.

Así, la de 2011 (14-30 octubre) es la 16ª edición de estos juegos que ha tenido como sedes: Buenos Aires (1951), Ciudad de México (1955), Chicago (1959), Sao Paulo (1963, Winnipeg (1967), Cali (1971), Ciudad de México (1975), San Juan (1979), Caracas (1983), Indianápolis (1987), la Habana (1991), Mar de Plata (1995), Winnipeg (1999), Santo Domingo (2003), Río de Janeiro (2007) y Guadalajara (2011).

En cuanto a las medallas acumuladas desde 1951 hasta 2007, los seis primeros puestos los ocupan EE.UU. (3936), Cuba (1796), Canadá (1577), Argentina (916), Brasil (925) y México (782).

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